Bougies d'allumage 101 : Tout ce qu'il faut savoir

Sergio Martinez 12-10-2023
Sergio Martinez

Pour une si petite pièce, une pièce usée bougie d'allumage Une mauvaise consommation de carburant, des ratés d'allumage, des démarrages difficiles et des cognements du moteur - la simple bougie d'allumage peut être à l'origine de tous ces problèmes et de bien d'autres encore.

À quoi sert une bougie d'allumage ? Quels sont les symptômes d'une bougie d'allumage défectueuse ? À quelle fréquence faut-il changer les bougies d'allumage ? En comprenant le rôle de vos bougies d'allumage et en reconnaissant les signes d'usure des bougies d'allumage, vous serez récompensé par une économie de carburant et une conduite en douceur.

Quel est le rôle des bougies d'allumage ?

Avant de nous pencher sur le rôle des bougies d'allumage, nous devons expliquer brièvement le fonctionnement d'un moteur, afin que vous puissiez comprendre le rôle important que jouent vos bougies d'allumage.

Le but d'un moteur est de convertir l'essence en mouvement, en grande partie grâce à un processus qui se déroule à l'intérieur du moteur et qui s'appelle combustion interne .

À l'intérieur du moteur, les soupapes remplissent les cylindres d'un mélange air/carburant qui est hautement explosif lorsqu'il est exposé à une source d'allumage. Les pistons compriment le mélange air/carburant, augmentant ainsi la quantité d'énergie potentielle. À l'apogée de la compression, une bougie d'allumage crée un arc électrique d'une durée d'environ 1/1000 de seconde, enflammant ainsi le mélange air/carburant à l'intérieur de la chambre de combustion.crée une explosion qui force le piston à revenir à sa position de départ. vilebrequin transforme cette énergie en mouvement de rotation, et votre voiture avance.

Les bougies d'allumage font partie du système d'allumage de votre véhicule, qui comprend également des équipements électriques et de synchronisation. Elles sont fabriquées dans un matériau suffisamment résistant pour s'allumer des millions de fois avant de s'user. La tension à l'extrémité de la bougie d'allumage peut aller de 20 000 à plus de 100 000 volts.

Il convient de noter qu'il n'y a pas de bougies d'allumage dans les moteurs diesel, car ils utilisent des taux de compression plus élevés pour créer la combustion au lieu de s'appuyer sur l'allumage d'une bougie d'allumage.

Caractéristiques des bougies d'allumage

La bougie d'allumage contient une électrode centrale isolée de la chaleur par son enveloppe de porcelaine blanche. Elle reçoit l'électricité nécessaire à la production d'une étincelle par l'intermédiaire de l'électrode centrale, qui est reliée au circuit électrique de votre véhicule. bobine d'allumage par un fil fortement isolé.

La partie inférieure de la bougie est filetée pour permettre de la visser dans la culasse du moteur. La pointe inférieure s'étend plus loin dans la chambre de combustion où a lieu l'allumage du mélange air/carburant.

Explication de la gamme de chaleur

Outre son rôle de source d'allumage, l'autre rôle important de la bougie d'allumage est de transférer la chaleur de la chambre de combustion vers le moteur. système de refroidissement Cette capacité à dissiper la chaleur est définie par la plage thermique de la bougie d'allumage, qui doit être adaptée à votre application ou à vos besoins. pré-allumage et l'encrassement (fuite électrique qui provoque des ratés) de la bougie d'allumage peut se produire.

Vous entendrez peut-être dire que les bougies d'allumage sont "froides" ou "chaudes". Cela fait référence à la plage de chaleur de votre bougie d'allumage. Le changement pour une bougie d'allumage plus chaude ou plus froide doit être fait avec une extrême prudence, car une bougie d'allumage trop chaude pour vos besoins peut endommager votre moteur.

Quelle est la cause de l'usure des bougies d'allumage ?

Chaque fois qu'une bougie d'allumage crée un arc électrique, elle raccourcit très légèrement les électrodes. Avec le temps, l'écart entre les électrodes s'agrandit. Plus cet écart augmente, plus il faut d'électricité pour déclencher l'allumage du mélange air/carburant. La performance de l'allumage se détériore alors, ce qui rend l'allumage instable. Finalement, l'écart devient si important que la bougie d'allumage ne peut plus produire d'arc électrique.du tout.

Voir également: Comment identifier et réparer des plaquettes de frein usées ou fissurées + FAQs

Les autres causes d'usure des bougies d'allumage sont les suivantes

  • Surchauffe causée par le préallumage
  • Contamination de l'huile
  • Accumulation de carbone/dépôts

Si vous continuez à rouler avec des bougies usées, la durée de vie de la bobine d'allumage de votre véhicule s'en trouvera réduite.

Quels sont les symptômes d'une bougie d'allumage usée ?

Le remplacement des bougies d'allumage aux intervalles recommandés dans le manuel du propriétaire de votre véhicule éliminera pratiquement ces problèmes, mais une bougie encrassée ou défectueuse peut être à l'origine de problèmes.

Ce sont les signes d'une usure des bougies d'allumage :

  • Mauvais allumage/ralenti brutal : Lorsque vos bougies d'allumage sont usées, vous pouvez remarquer des vibrations et des bruits inhabituels, tels que des cliquetis ou des coups, provenant de votre moteur lorsque celui-ci tourne au ralenti.
  • Mauvais allumage/accélération lente : Un autre signe que votre moteur a des ratés d'allumage à cause de bougies usées est la lenteur de l'accélération. Lorsqu'une bougie ne fonctionne pas de manière optimale parce qu'elle est encrassée, elle ne produit pas d'étincelles efficaces, ce qui donne à votre voiture une impression de lenteur. Vous pouvez sentir que votre moteur s'arrête, cale, puis trébuche avant de redémarrer.
  • Consommation de carburant élevée : Des bougies d'allumage usées peuvent entraîner un fonctionnement inefficace de votre moteur, ce qui se traduit par une augmentation de la consommation de carburant et des émissions polluantes.
  • Démarrage difficile : Votre véhicule a du mal à démarrer ? Une batterie déchargée n'est pas toujours en cause. Pour que votre moteur démarre, les bougies d'allumage doivent produire une étincelle suffisante. Si votre véhicule est particulièrement difficile à démarrer, des bougies d'allumage usées peuvent être en cause.

Si vous constatez l'un de ces signes, il est préférable de demander à un professionnel de vérifier les bougies d'allumage pour voir si elles doivent être remplacées, et ce dès que possible afin d'éviter d'endommager davantage votre véhicule.

Qu'est-ce que l'écartement des bougies d'allumage ?

Toutes les bougies d'allumage doit présenter un "écart" adéquat L'écartement est la distance entre l'électrode centrale et l'électrode de masse. Il doit être réglé avec précision pour que la bougie s'allume à la bonne tension.

Comment vérifier l'écartement des bougies d'allumage

Les bougies d'allumage modernes sont vendues pré-calibrées. Néanmoins, l'écartement est toujours vérifié avant l'installation d'un nouveau jeu de bougies d'allumage, car un écartement incorrect peut entraîner des problèmes de moteur tels qu'une perte de puissance, des ratés d'allumage et une faible consommation de carburant.

Votre manuel du propriétaire vous indiquera l'écart approprié pour le jeu de bougies d'allumage recommandé pour votre véhicule et votre mécanicien le vérifiera avant d'installer un nouveau jeu de bougies d'allumage.

Une bougie dont l'écartement est incorrect peut présenter des électrodes brûlées ou encrassées, ainsi que les signes habituels d'usure des bougies, tels qu'un moteur qui manque ou hésite, ou qui émet un bruit de cliquetis ou de ping.

Vous pouvez également vérifier l'écartement des bougies d'allumage à l'aide d'un calibre d'écartement ou d'une jauge d'épaisseur. Passez l'un ou l'autre de ces outils à travers les électrodes de la bougie d'allumage pour mesurer l'écartement. Comparez ensuite cette mesure à l'écartement recommandé dans votre manuel d'utilisation. Si les mesures ne sont pas égales, la bougie d'allumage n'est pas correctement écartelée.

Diagnostic des bougies d'allumage usées

Le démontage et l'inspection d'une bougie d'allumage vous donneront une indication de son fonctionnement et de celui de votre moteur. Si vous n'avez pas l'expérience du démontage et de l'installation des bougies d'allumage, nous vous conseillons vivement prendre un rendez-vous pour demander l'aide d'un professionnel.

  • Usure normale : Les dépôts bruns/gris sur l'électrode latérale sont un signe d'usure normale.
  • Accumulation de carbone : La présence de suie noire sur les électrodes et l'extrémité de l'isolateur indique que la bougie est encrassée par du carbone, mais peut également indiquer que le filtre à air est sale, que le mélange air/carburant est riche ou que la bougie est trop froide pour votre application.
  • Accumulation d'huile : Des dépôts huileux noirs sur les électrodes et la pointe de l'isolateur indiquent que la bougie est encrassée par de l'huile. La source de la fuite doit être recherchée car elle peut être le signe d'un problème plus grave sur le moteur.
  • Mouillé : Une bougie d'allumage mouillée est le signe d'un moteur noyé et peut être nettoyée ou simplement laissée à sécher.
  • Brûlé : Des signes évidents de dommages causés par la chaleur, tels que des électrodes fondues ou des dépôts blancs, indiquent que la bougie d'allumage fonctionne à une température trop élevée.
  • Électrodes usées : Des électrodes usées sont le signe qu'une bougie d'allumage a atteint la fin de son cycle de vie et doit être remplacée.
  • Électrodes cassées : Des électrodes cassées ou aplaties peuvent se produire si le mauvais type de bougie est installé.

Les différents types de bougies d'allumage expliqués

Des fabricants comme NGK, Bosch et Denso donnent à leurs bougies d'allumage des caractéristiques différentes en les fabriquant à partir de matériaux différents. Bien qu'elles remplissent toutes la même fonction, elles ont été conçues pour des applications et des moteurs différents. Voici les types de bougies d'allumage les plus courants que vous trouverez dans les véhicules modernes.

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Cuivre

Pendant longtemps, les bougies d'allumage en cuivre ont été la norme industrielle et le type de bougie le plus courant et le plus abordable. Elles tirent leur nom de leur noyau intérieur recouvert de cuivre et de nickel. En raison de la nature molle du cuivre et du nickel, les bougies d'allumage en cuivre ont une durée de vie courte et ne conviennent pas aux véhicules qui utilisent des systèmes d'allumage à distributeur à haute énergie. Aujourd'hui, on les trouve typiquementdans les moteurs plus anciens.

Platine

Comme leur nom l'indique, les bougies d'allumage en platine ont une électrode centrale en platine. Le platine est un métal plus dur que le cuivre, ce qui confère à la bougie d'allumage une plus grande longévité. Elles peuvent fonctionner efficacement dans une plage de températures plus large et génèrent plus de chaleur que les bougies d'allumage en cuivre, ce qui réduit l'accumulation de carbone.

Double platine

Les bougies d'allumage à simple platine ont une électrode centrale en platine, mais les bougies d'allumage à double platine utilisent également du platine sur l'électrode de masse. Elles sont plus onéreuses, mais offrent un niveau supérieur en termes de performances et de longévité.

Iridium

Les bougies d'allumage Iridium sont considérées comme les meilleures bougies du marché. Le centre en "fil fin" conduit l'électricité très efficacement et la petite électrode centrale permet de réduire la tension nécessaire à l'allumage. Les bougies d'allumage Iridium sont couramment utilisées dans les moteurs à hautes performances.

Argent

Les bougies d'allumage argentées sont assez rares, à moins que vous ne possédiez une vieille voiture européenne ou une moto. Les électrodes sont recouvertes d'argent, ce qui confère à la bougie les caractéristiques d'une meilleure conductivité thermique, mais d'une longévité médiocre.

Quelles sont les meilleures bougies d'allumage pour ma voiture ?

L'installation d'une bougie d'allumage inadaptée à votre voiture entraînera de mauvaises performances du moteur et peut sérieusement l'endommager. Dans presque tous les cas, il est préférable de suivre au plus près les recommandations du constructeur de votre véhicule.

Il est probable que vous n'aurez jamais à changer de type de bougie d'allumage, sauf si vous avez modifié votre moteur, si vous avez installé un système d'allumage après-vente ou si vos bougies d'allumage actuelles montrent des signes d'usure anormale. Votre mécanicien ou votre magasin de pièces détachées automobile local sera en mesure de vous conseiller sur la meilleure option si vous envisagez de changer de type de bougie d'allumage.

A quelle fréquence faut-il changer les bougies d'allumage ?

La durée de vie de votre bougie d'allumage avant qu'elle ne doive être remplacée dépend du type de bougie d'allumage, car les différents types de bougies d'allumage s'usent à des rythmes différents. Le manuel du propriétaire de votre véhicule indiquera la fréquence de remplacement recommandée qui, en moyenne, est d'environ 30 000 miles.

Cependant, un certain nombre de facteurs peuvent influer sur la fréquence à laquelle vous devez changer des bougies d'allumage usées :

  • Type de bougie d'allumage : Comme indiqué précédemment, il existe différents types de bougies d'allumage, dont certaines sont plus durables que d'autres, de sorte que le type que vous choisissez pour votre véhicule peut avoir une incidence sur la fréquence à laquelle vous devez les remplacer.
  • Habitudes de conduite : La façon dont vous conduisez peut également avoir une incidence sur la fréquence à laquelle vous devez remplacer vos bougies d'allumage. Une conduite agressive à grande vitesse use plus rapidement vos bougies d'allumage.
  • État du moteur : L'état général de votre moteur peut avoir une incidence sur la vitesse d'usure de vos bougies d'allumage. Si vous maintenez votre moteur en bon état, vos bougies d'allumage peuvent durer plus longtemps.

Ce sont là quelques-uns des nombreux facteurs qui peuvent influer sur la fréquence à laquelle vos bougies d'allumage doivent être remplacées. C'est pourquoi il est important de se rappeler qu'il peut être nécessaire de vérifier les bougies d'allumage plus souvent que tous les 30 000 milles.

Puis-je changer moi-même mes bougies d'allumage ?

Si vous avez le sens de la mécanique, vous pouvez certainement changer vous-même vos bougies d'allumage. Toutefois, si vous n'avez jamais changé un jeu de bougies auparavant, vous devez faire attention à certaines choses. Si vous commettez une erreur, même mineure, en changeant vous-même vos bougies d'allumage, cela peut conduire à dommages graves au moteur .

Conseils pour le remplacement des bougies d'allumage

Tout d'abord, il est important de se poser la question suivante : "De quelles bougies ai-je besoin pour ma voiture ?" Ne vous contentez pas de choisir l'option la moins chère. Consultez votre manuel du propriétaire pour savoir quel type de bougie installer.

L'utilisation des bons outils peut faciliter grandement le remplacement des bougies d'allumage. Vous pouvez avoir besoin d'un certain nombre d'outils différents pour effectuer ce travail, notamment un cliquet, une douille de bougie d'allumage, une rallonge de cliquet, une rallonge de joint universel et un outil de tarage. Gardez ces outils à proximité afin de pouvoir y accéder facilement lorsque vous remplacez vos bougies d'allumage.

Il faut veiller à ce que des saletés ou des débris ne tombent pas dans le puits de bougie, car ils risquent de pénétrer dans le moteur et de l'endommager gravement.

Vous devez vérifier que vos anciennes bougies ne présentent pas d'usure inhabituelle et vous assurer que vous installez des bougies de la bonne taille pour votre véhicule. Si vous n'installez pas la bonne taille, les pointes de chaque bougie peuvent entrer en contact avec les pistons à l'intérieur du moteur, ce qui peut causer des dommages importants.

En outre, il faut veiller à ne pas croiser les filets des bougies d'allumage et à toujours utiliser une clé dynamométrique pour que votre nouveau jeu de bougies d'allumage soit serré conformément aux instructions de votre manuel d'utilisation.

Veillez à ce que le moteur soit froid avant de commencer à retirer et à remplacer les bougies usées. Un moteur chaud ou tiède pourrait endommager les filets.

Vous devrez également vérifier l'écartement des bougies d'allumage si elles ne sont pas déjà pré-calibrées. Utilisez un outil de calage ou une jauge d'épaisseur pour mesurer l'écartement des bougies d'allumage et l'ajuster si nécessaire.

Le remplacement des bougies d'allumage est un projet de bricolage réalisable pour de nombreux véhicules, mais il est facile de commettre une erreur coûteuse si l'on n'est pas sûr à 100 % de ce que l'on fait.

Combien coûte le remplacement des bougies d'allumage ?

C'est pourquoi il est recommandé de confier le remplacement des bougies d'allumage à un professionnel plutôt que d'essayer de s'en charger soi-même.

Le coût du remplacement d'une bougie d'allumage varie en fonction de plusieurs facteurs, dont le type de véhicule que vous conduisez. Certains véhicules nécessitent des bougies d'allumage plus coûteuses que d'autres, et certains véhicules peuvent avoir des bougies d'allumage plus difficiles d'accès. Ce sont là quelques-uns des facteurs qui peuvent faire augmenter le coût global des réparations.

Sergio Martinez

Sergio Martinez est un passionné de voitures avec plus d'une décennie d'expérience dans l'industrie automobile. Il a travaillé avec certains des plus grands noms de l'industrie, dont Ford et General Motors, et a passé d'innombrables heures à bricoler et à modifier ses propres voitures. Sergio est un réducteur autoproclamé qui aime tout ce qui concerne les voitures, des muscle cars classiques aux derniers véhicules électriques. Il a commencé son blog comme un moyen de partager ses connaissances et ses expériences avec d'autres passionnés partageant les mêmes idées et de créer une communauté en ligne dédiée à tout ce qui concerne l'automobile. Lorsqu'il n'écrit pas sur les voitures, Sergio peut être trouvé sur la piste ou dans son garage en train de travailler sur son dernier projet.