Transmission manuelle ou automatique : un changement à connaître

Sergio Martinez 26-07-2023
Sergio Martinez

Boîte de vitesses manuelle ou automatique ? Il s'agit d'un lien mécanique direct ou d'une question de commodité et de facilité. Le passage des vitesses est-il un plaisir ou une corvée ? Aux États-Unis, les boîtes de vitesses automatiques se vendent mieux que les boîtes de vitesses manuelles depuis au moins les années 1970, et en 2007, les boîtes de vitesses automatiques ont dépassé les boîtes de vitesses manuelles pour la première fois dans le monde. Alors que les boîtes de vitesses manuelles se sont légèrement améliorées au fil des ans, les boîtes de vitesses automatiques sont devenues plus performantes.Les avantages des transmissions manuelles en termes d'efficacité et de coût ont disparu. Et il existe aujourd'hui différents types de transmissions automatiques. Quelle est la transmission automatique qui vous convient le mieux ? Automatique traditionnelle, à double embrayage, à variation continue ou manuelle automatisée ? Comprendre ces termes - et leurs avantages et inconvénients - peut être déroutant. Et combien de vitesses sont suffisantes ? Plus d'informationsà ce sujet ci-dessous.

La transmission manuelle survit, à peine.

Aujourd'hui, seuls deux pour cent environ des nouvelles voitures vendues aux États-Unis sont équipées de boîtes de vitesses manuelles. Toutes les nouvelles Ferrari, par exemple, sont automatiques et BMW ne propose plus sa berline Série 3 avec une boîte manuelle. La voiture la moins chère de Kia, la berline Rio LX, est équipée de série d'une boîte automatique à six vitesses. La plupart des nouvelles voitures sont uniquement automatiques. Mais les boîtes de vitesses manuelles sont cool. Et deux pour cent des 17,3 millions de voitures vendues aux États-Unis sont équipées d'une boîte automatique à six vitesses.Les ventes de véhicules à moteur aux États-Unis s'élèvent à 346 000 voitures et camions. En outre, quelques voitures performantes - Mazda MX-5 Miata, Ford Mustang GT350 et Honda Civic Type-R, pour n'en citer que trois - ont presque besoin d'une transmission manuelle. Il s'agit ici de véhicules à moteur à combustion interne. Les voitures électriques n'ont pas besoin d'une transmission variable et les systèmes hybrides sont si complexes que les expliquer peut entraîner de nombreux problèmes de sécurité.le cerveau des lecteurs à exploser.

Pourquoi les transmissions existent-elles ?

Les moteurs à combustion interne ne produisent pas toujours la même quantité de couple - il s'agit de la force de torsion et de la quantité de travail qui peut être effectuée à chaque révolution du moteur. À bas régime, le couple est faible et ne suffit pas à déplacer le véhicule. Puis, à mesure que le régime augmente, la production de couple croît jusqu'à atteindre un pic. Après ce pic, le moteur continue de tourner mais la production de couple diminue,Pour être efficaces, les moteurs à combustion interne doivent fonctionner dans cette zone de couple étroite - généralement entre 1500 et 4500 tr/min pour les moteurs à pistons de tous les jours. Les jeux d'engrenages à rapport variable à l'intérieur d'une transmission maintiennent le moteur dans cette zone de couple lorsque le véhicule lui-même se déplace à des vitesses différentes. De plus, une marche arrière est également nécessaire. Les moteurs électriques, quant à eux, font de laLe moteur électrique peut fonctionner en marche arrière et n'a donc pas besoin de plus d'une vitesse de marche avant.

Transmissions manuelles

Il s'agit d'appuyer sur une pédale pour actionner les disques d'embrayage qui débrayent le moteur, de déplacer un levier mécanique pour sélectionner le rapport suivant, puis de relâcher la pédale pour réunir les disques et faire avancer le véhicule.

À bien des égards, les boîtes de vitesses manuelles d'aujourd'hui ne sont pas très différentes de celles utilisées il y a 100 ans. Il s'agit d'un lien direct entre le conducteur et le véhicule. Cela dit, au cours de l'histoire, la plupart des boîtes de vitesses manuelles ont été épouvantables. Les embrayages nécessitaient des efforts considérables pour faire fonctionner les jambes, les leviers de changement de vitesse étaient mal positionnés et le passage de la vitesse suivante était souvent une question de pureté.Les vieilles voitures à boîte de vitesses manuelle étaient généralement horribles. Mais lorsqu'une boîte de vitesses manuelle fonctionne bien, c'est génial. Le conducteur ressent la montée et la descente du moteur et le couple peut être ressenti comme remontant dans sa paume à travers le levier de vitesses. Les boîtes de vitesses manuelles d'aujourd'hui sont plutôt bonnes, avec jusqu'à sept rapports avant. Et comparées aux boîtes de vitesses manuelles des années 1980 et 1990, elles sont géniales.

Transmissions automatiques classiques

On ne sait pas exactement qui a inventé la transmission automatique, mais c'est en 1939 que General Motors a introduit ses transmissions "Hydramatic" pour les Oldsmobiles et Cadillacs de 1940. La partie "hydra" du nom de la marque GM fait référence au fonctionnement hydraulique de la transmission. Les premières transmissions automatiques reposaient uniquement sur le fluide hydraulique pour contrôler le passage d'une vitesse à l'autre, et ce fluide n'était pas utilisé pour la transmission.La transmission automatique à l'ancienne est en fait un ordinateur hydraulique. C'est la façon dont le fluide circule dans les différents passages en forme de labyrinthe d'un "corps de soupape" en métal moulé qui permet à la transmission de "savoir" quand passer d'une vitesse à l'autre. Aucune pièce d'une voiture ou d'un camion n'est plus complexe que celle-là.qu'une transmission automatique. Bien que des commandes électroniques coordonnent désormais le fonctionnement de la plupart des transmissions automatiques conventionnelles, la pression hydraulique est toujours présente pour déplacer les vitesses. De nombreuses transmissions automatiques peuvent désormais être contrôlées manuellement à l'aide d'un levier de vitesse traditionnel ou de palettes situées derrière le volant. Ces dernières offrent un certain niveau de contrôle lors de la conduite "fougueuse" d'un véhicule.Mais ce n'est pas toujours une alternative satisfaisante à la boîte de vitesses manuelle. Et dans presque tous les cas, l'ordinateur se chargera de changer de vitesse s'il y a un risque d'endommagement mécanique.

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Combien d'engrenages sont suffisants ?

Les premières transmissions automatiques, comme la "Powerglide" de Chevrolet, n'avaient que deux vitesses en marche avant. Les transmissions automatiques d'aujourd'hui ont entre cinq et dix rapports différents dans leur boîtier en aluminium. L'intérêt d'augmenter le nombre de rapports est de toujours avoir un rapport disponible pour que le moteur fonctionne le plus efficacement possible dans n'importe quelle situation. Dans la transmission automatique à 10 vitesses installée dans le Ford F-150 Raptor, par exemple, le nombre de rapports a été augmenté,Cela signifie que la première vitesse est un rapport de 4,69:1, tandis que les deuxième à septième vitesses sont étroitement espacées entre 2,98:1 et une "transmission directe" de 1:1. Les huitième, neuvième et dixième vitesses sont toutes des "surmultipliées" entre 0,85:1 et 0,63:1 qui maintiennent le régime moteur bas lorsque le véhicule roule et que le besoin de couple est minime. Les transmissions automatiques se sont améliorées à tous points de vue. Par exemple, les transmissions automatiques ont été améliorées :

  • Ford Mustang 2019 avec le moteur quatre cylindres turbocompressé "EcoBoost" de 2,3 litres et 310 chevaux.

La même Mustang, avec le même moteur et la boîte automatique à 10 vitesses en option, est évaluée à 21 mpg en ville, 32 mpg sur l'autoroute et 25 mpg en cycle combiné.

  • La Hyundai Elantra 2019 est proposée avec une transmission automatique à six vitesses ou une transmission manuelle à six vitesses.

La boîte manuelle est classée par l'EPA à 26 mpg en ville, 36 mpg sur l'autoroute ou 29 mpg combinés. Si vous optez pour la boîte automatique, ces chiffres grimpent à 28 mpg en ville, 37 mpg sur l'autoroute et 32 mpg combinés. Il s'agit tout simplement d'une boîte de vitesses qui fonctionne très bien - du moins dans les tests de l'EPA.

Produite par la société allemande ZF, la transmission automatique conventionnelle à huit vitesses 8HP, équipée d'un convertisseur de couple, est utilisée par Audi, Aston Martin, BMW, la division Genesis de Hyundai, Jeep, Ram, Jaguar, Land Rover et même Rolls-Royce, entre autres. La 8HP peut être réglée pour une meilleure réactivité dans une voiture performante ou pour un fonctionnement pratiquement indétectable dans un véhicule de luxe. Toutes choses étant égales par ailleurs,Mais pour l'instant, compte tenu de l'omniprésence de la 8HP, huit vitesses suffisent.

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Transmissions à variation continue (CVT)

Les transmissions à variation continue sont simples et peu coûteuses à produire, mais elles peuvent aussi produire un bourdonnement à l'accélération. La théorie qui sous-tend la transmission à variation continue est simple : une courroie ou une chaîne de longueur est tendue entre deux paires de bobines en forme de cône sur des arbres. Au fur et à mesure que les cônes se déplacent vers l'intérieur et vers l'extérieur en fonction de la charge de couple du moteur, le rapport entre les deux arbres change progressivement. C'est ce que l'on appelle l'effet CVT."Comme le mouvement de la courroie ou de la chaîne sur les bobines est déterminé par la charge de couple, pendant l'accélération, le moteur atteint son pic de couple et y reste. C'est le bourdonnement que l'on entend souvent sur les véhicules équipés de CVT.Les constructeurs ont utilisé diverses stratégies pour lutter contre le bourdonnement de la CVT. Certains, comme Nissan qui utilise beaucoup la CVT, ont mis au point des systèmes informatiques de gestion de l'énergie et de la consommation d'énergie pour les véhicules équipés de CVT.Toyota, sur ses nouveaux modèles Corolla, combine un rapport de vitesse bas "premier" qui passe au fur et à mesure que la vitesse augmente à une CVT, permettant une accélération initiale plus vive. Les CVT fonctionnent mieux avec les moteurs turbocompressés comme dans l'actuelle Honda Accord, parce que leur production de couple minimise la quantité de rapport de vitesse.changement nécessaire.

Transmissions à double embrayage

La transmission à double embrayage (DCT) est, en fait, deux transmissions manuelles dans une boîte contrôlée par un ordinateur. Elle est appelée transmission à double embrayage parce qu'il y a un embrayage pour les vitesses paires et un autre pour les vitesses impaires. Pendant le fonctionnement automatisé, l'ordinateur engage l'embrayage pour un jeu de vitesses et le désengage pour l'autre afin d'effectuer les changements de vitesse. Comme le jeu de vitesses inactif estC'est pourquoi les transmissions à double embrayage sont souvent utilisées dans les voitures hautes performances telles que les Porsche.

Les DCT peuvent également être passées manuellement et souvent plus rapidement que les transmissions manuelles traditionnelles. Par exemple, Porsche a affirmé que son modèle 911 GT3 2017 équipé d'une DCT (commercialisée sous le nom de PDK pour "Porsche Doppelkupplung") passait de 0 à 100 km/h en 3,4 secondes alors qu'il fallait 3,9 secondes à une voiture équipée d'une boîte manuelle pour faire la même chose. Et les DCT peuvent être très efficaces lorsqu'elles sont passées manuellement.Les DCT sont toutefois complexes et leur production n'est pas bon marché. Lorsqu'elles tombent en panne, leur réparation peut coûter cher. C'est pourquoi, à mesure que les boîtes automatiques classiques à convertisseur de couple se sont améliorées (et que la possibilité de passer les vitesses manuellement s'est accrue), certains constructeurs ont abandonné les DCT. Par exemple, BMW a utilisé une DCT à sept vitesses sur la berline hyper-sportive M5 de 20XX à 2016, mais l'a dotée d'une boîte de vitesses à sept rapports.version de la boîte automatique conventionnelle ZF 8HP à l'actuelle M5.

Transmission manuelle automatisée

Une transmission manuelle automatisée est littéralement une transmission manuelle à embrayage conçue pour être commandée par un ordinateur. De nombreux constructeurs ont tenté de mettre en place des transmissions manuelles automatisées au fil des ans, mais le plus connu est Ferrari, qui a proposé sa transmission manuelle automatisée à six vitesses "F1-Superfast" à partir de la version 1997 de la F355 à moteur central.Mais lorsque la 458 Italia a été lancée en 2010, Ferrari a adopté un système à double embrayage. Si vous achetez une Ferrari d'occasion, essayez d'en trouver une avec une transmission manuelle. Le débat entre la transmission manuelle et la transmission automatique est toujours d'actualité. Mais une nouvelle victoire de la transmission automatique s'est produite le 18 juillet 2019 lorsque Chevrolet a présenté sa toute nouvelle Corvette 2020 à moteur central. Elle n'est disponible qu'avec la transmission manuelle et la transmission automatique.Le débat manuel/automatique est presque terminé.

Sergio Martinez

Sergio Martinez est un passionné de voitures avec plus d'une décennie d'expérience dans l'industrie automobile. Il a travaillé avec certains des plus grands noms de l'industrie, dont Ford et General Motors, et a passé d'innombrables heures à bricoler et à modifier ses propres voitures. Sergio est un réducteur autoproclamé qui aime tout ce qui concerne les voitures, des muscle cars classiques aux derniers véhicules électriques. Il a commencé son blog comme un moyen de partager ses connaissances et ses expériences avec d'autres passionnés partageant les mêmes idées et de créer une communauté en ligne dédiée à tout ce qui concerne l'automobile. Lorsqu'il n'écrit pas sur les voitures, Sergio peut être trouvé sur la piste ou dans son garage en train de travailler sur son dernier projet.